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Stuart Pearson "Mojave" - Dark country from deep in the desert.

by Sophia

"Mojave" is a strong country, with dark atmospheres, dark, in which converges a great musical research. The album is composed of a considerable amount of instruments and tracks are susceptible to interesting stylistic variations as evidence of an eclectic and sophisticated work.


From Through the Woods to today

Stuart Pearson is a singer/songwriter originally from Long Island who has been writing songs since he was seven years old. In 1995 he was part of the band Through the Woods, voted band of the year by the National Academy of Songwriters. It was a five-piece band that used 19 instruments on stage: things like bicycle wheels, bowed guitars, tuba, glockenspiel, hurdy-gurdy, squeezebox, banjo, hubcaps, sax, clarinet and so on. They played what is now called "Dark Americana."

So Stuart started performing in restaurants and cafes in Los Angeles, using a slinky, a toy monkey that plays cymbals, remote controlled toys, an accordion, a hurdy-gurdy and other plastic objects to cover hip-hop and metal songs. This led him to perform on the Taste of Chaos Tour and the Warped Tour. Stuart is now casting shadows with two albums, "Dark Americana: Stories and Songs" and "Mojave" with the help of his wife and lyricist Hunter Lowry. These songs are snapshots of the faded sepia tones of American struggles with sin and redemption. It's about bad people making bad decisions.

Lots of instrumentation and research


"Mojave" is the second in a series of dark Americana albums. While the first album, "Stories and Songs" took themes from two centuries ago and transformed them with a slightly psychedelic mindset, "Mojave" is more focused on reflecting on life, death and problems in the small, crumbling towns that dot the Mojave Desert. These towns are sometimes no more than a few buildings; some abandoned, others serving as lonely pit stops for passing motorists. Skeletons of dilapidated homes bend their index fingers in a welcoming gesture to visit their innards (or the torn, torn and rotting remains that still abut the highway).

 

Into a dark, sometimes claustrophobic context goes Stuart's voice, a cyclopean voice with a timbre vaguely reminiscent of the great Johnny Cash. "Mojave" is a strong country, with dark atmospheres, in which converges a great musical research and where many different sounds are mixed. The album is composed of a considerable amount of instruments and the tracks are susceptible to interesting stylistic variations, reflecting an eclectic and sophisticated work. Worthy of mention are also the precious collaborations, above all that of Hunter Lowry who in One Cut sings a sort of lullaby with her masterfully angelic voice. The album ranges from a classic country-folk as in Like a House with Broken Windows and Tomorrow's Gonna Hunt You Down to others with a more heavy singing and dark sounds as in Down the Ravine and Dragging the Lake (On the Day of the Dead), which also has strong blues influences. Finally, in The Interstate we touch closely the psychobilly.

The transience of things

 

The lyrics are particularly deep and through a very descriptive mode reflect the corruptibility of the small things of existence, the signs of time and the sense of saddening irreversibility that leave behind the bitter awareness of the individual that life is somehow consubstantial to death.

“Like a house with broken windows

 

The voices waft out and waft in.

 

Painted words on the crumbled drywall

 

List all of the bad men I've been.

 

And the weeds push through the cracked foundation

 

As the earth reclaims my mistakes

 

And the wind through broken windows cries

 

Ahh oooh...

 

 

Like a house with broken windows

 

With shards of glass under foot.

 

Rays of light beam through the ceiling

 

That fell into ashes and soot.

 

I can hear the long-haul semis on the highway

 

Their horns howling low and alone.

 

As the wind through broken windows cries

 

Ahhh oooh”

 

The lyrics of Like a House with Broken Windows, through poetic expressions describe a desolate landscape that serves as a metaphor for the transience that falls upon all of existence and life more generally.  Even more excruciating words can be found in Dragging the Lake:

 



"Been walking these streets since I woke up alone

My love lies deep in dark despondence

Tears of grief, tears of loss, tears of love

And I look on with gentle fondness

Can’t seem to find the me she’s speaking of

Cherry tops blaze in the gathering dark

Little kids gape through the fence at the park

Watching from here like I’m part of the throng

The party’s for me but I can’t play along

The mad parade, so loud and gaudy

Screams of life, screams of life, screams of life

But I’m lost here without my body

Facing night, only night, always night"


"I’ve walked these streets since I woke up alone

My love lies in the depths of dark despair

Tears of pain, tears of loss, tears of love

And I look with sweet affection

I can’t find the me she’s talking about

The tops of the cherry trees blaze in the darkness that thickens

Small children are left speechless through the park fence

Looking from here like I’m part of the crowd

The party’s for me but I can’t play along

The crazy parade, so loud and flamboyant

Screams of life, screams of life, screams of life

But I’m lost here without my body

I face the night, only the night, always the night"
 

 

The poetic hostility is further accentuated to photograph an existential condition of alienation and meaninglessness that materialize on the one hand in an intimate pain, on the other in a total inaction towards life.

 

"Mojave" is an album that includes 10 tracks and is an original composition with high content, which combines country music with themes typical of gothic music.

 

An album to listen to, freeing your mind from the banality of daily routine, letting yourself be carried away by the sounds of the many instruments used and the enveloping voice of Stuart.



Tracklist

01 Like a House with Broken Windows

02 Down the Ravine

03 Dragging the Lake (on the Day of the Dead)

04 Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)

05 You Don’t See Me (Jimmy Crack Corn)

06 The Interstate

07 One Cut

08 You Never Really Know

09 Tomorrow’s Gonna Hunt You Down

10 Dance Skeletons Dance

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Original Italian:

Stuart Pearson “Mojave” - Country dark dal profondo del deserto

 

“Mojave” è un country forte, con atmosfere cupe, dark, in cui converge una gran ricerca musicale. L’album è composto da una mole notevole di strumenti e le tracce sono suscettibili di interessanti variazioni stilistiche a testimonianza di un lavoro eclettico e ricercato.

 

 

Dai Through the Woods ad oggi

Stuart Pearson è un cantante/cantautore originario di Long Island che scrive canzoni da quando aveva sette anni. Nel 1995 ha fatto parte della band Through the Woods, votata band dell'anno dalla National Academy of Songwriters. Era una band di cinque elementi che usava 19 strumenti sul palco: cose come ruote di bicicletta, chitarre ad arco, tuba, glockenspiel, ghironda, squeezebox, banjo, coprimozzi, sax, clarinetto e così via. Suonavano quella che ora si chiama "Dark Americana".

Così Stuart ha iniziato a esibirsi nei ristoranti e nei caffè di Los Angeles, servendosi di uno slinky, una scimmia giocattolo che suona i cembali, giocattoli telecomandati, una fisarmonica, una ghironda e altri oggetti in plastica per coverizzare le canzoni hip-hop e metal. Questo lo portò ad esibirsi nel Taste of Chaos Tour e nel Warped Tour. Stuart sta ora proiettando ombre con due album: "Dark Americana: Stories and Songs" e "Mojave" con l'aiuto della moglie e del paroliere Hunter Lowry. Queste canzoni sono istantanee dei toni sbiaditi color seppia di lotte americane con il peccato e la redenzione. Parla di persone cattive che prendono decisioni sbagliate.

 

Tanti strumenti e ricerca

 

"Mojave" è il secondo di una serie di album di dark Americana. Mentre il primo album, "Stories and Songs" ha preso temi di due secoli fa e li ha trasformati con una mentalità leggermente psichedelica, "Mojave" è più focalizzato sul riflettere sulla vita, la morte e i problemi nelle piccole e fatiscenti città che punteggiano il deserto del Mojave. Queste città a volte non sono più che pochi edifici; alcuni abbandonati, altri che fungono da pit-stop solitario per gli automobilisti di passaggio. Scheletri di case in rovina piegano l'indice in un gesto di benvenuto per visitare le loro viscere (o i resti strappati, lacerati e marci che si trovano ancora a ridosso dell'autostrada).

In un contesto oscuro, a volte claustrofobico, si va a insinuare la voce di Stuart, una voce ciclopica con un timbro che ricorda vagamente quello del grande Johnny Cash. “Mojave” è un country forte, con atmosfere cupe, dark, in cui converge una gran ricerca musicale e dove si vanno a mescolare tanti suoni diversi. L'album è composto da una mole notevole di strumenti e le tracce sono suscettibili a interessanti variazioni stilistiche, a testimonianza di un lavoro eclettico e ricercato. Da segnalare anche le preziose collaborazioni, su tutte quella di Hunter Lowry che in One Cut canta una sorta di ninna nanna con la sua voce magistralmente angelica. Nell'album si va da un country-folk classico come in Like a House with Broken Windows e Tomorrow’s Gonna Hunt You Down ad altre con un cantato più greve e sonorità dark come in Down the Ravine e Dragging the Lake (On the Day of the Dead), che presenta anche spiccate influenze blues. Infine, in The Interstate si tocca da vicino lo psychobilly.

 

La caducità delle cose

 

I testi sono particolarmente profondi e attraverso una modalità molto descrittiva riflettono la corruttibilità delle piccole cose dell'esistente, i segni del tempo e il senso di rattristante irreversibilità che lasciano dietro di sé l'amara consapevolezza dell'individuo che la vita è in qualche modo consustanziale alla morte.

 

“Like a house with broken windows

The voices waft out and waft in.

Painted words on the crumbled drywall

List all of the bad men I've been.

And the weeds push through the cracked foundation

As the earth reclaims my mistakes

And the wind through broken windows cries

Ahh oooh...

 

Like a house with broken windows

With shards of glass under foot.

Rays of light beam through the ceiling

That fell into ashes and soot.

I can hear the long-haul semis on the highway

Their horns howling low and alone.

As the wind through broken windows cries

Ahhh oooh”

 

“Come una casa con le finestre rotte

Le voci si diffondono fuori e dentro.

Parole dipinte sul muro in cartongesso sbriciolato

Elencano tutti gli uomini cattivi che sono stato.

E le erbacce spingono attraverso le fondamenta incrinate

Come la terra reclama i miei errori

E il vento grida attraverso le finestre rotte

Ahh oooh...

 

Come una casa con le finestre rotte

Con schegge di vetro sotto i piedi.

Raggi di luce attraversano il soffitto

Che cadde in cenere e fuliggine.

Riesco a sentire i semirimorchi a lungo raggio sull'autostrada,

Le loro corna ululano basse e sole.

Mentre il vento grida attraverso le finestre rotte

Ahhh oooh”

 

Il testo di Like a House with Broken Windows, tramite espressioni poetiche descrive un paesaggio desolato che funge da metafora della caducità che ricade su tutto l'esistente e più in generale sulla vita.

 

Parole ancora più lancinanti si ritrovano in Dragging the Lake:

 

“Been walking these streets since I woke up alone

My love lies deep in dark despondence

Tears of grief, tears of loss, tears of love

And I look on with gentle fondness

Can't seem to find the me she's speaking of

Cherry tops blaze in the gathering dark

Little kids gape through the fence at the park

Watching from here like I'm part of the throng

The party's for me but I can't play along

The mad parade, so loud and gaudy

Screams of life, screams of life, screams of life

But I'm lost here without my body

Facing night, only night, always night”

 

“Ho camminato per queste strade da quando mi sono svegliato da solo

Il mio amore giace nel profondo dell'oscuro sconforto

Lacrime di dolore, lacrime di perdita, lacrime d'amore

E guardo con dolce affetto

Non riesco a trovare il me di cui lei sta parlando

Le cime dei ciliegi divampano nell’oscurità che si addensa

I bambini piccoli restano a bocca aperta attraverso il recinto del parco

Guardando da qui come se fossi parte della folla

La festa è per me ma non posso stare al gioco

La folle parata, così rumorosa e sgargiante

Urla di vita, urla di vita, urla di vita

Ma sono perso qui senza il mio corpo

Affronto la notte, solo la notte, sempre la notte”

 

L'ostile poetico è ulteriormente accentuato per fotografare una condizione esistenziale di alienazione e di insensatezza che si concretizzano da una parte in un dolore intimo, dall'altra in una totale inazione nei riguardi della vita.

 

“Mojave” è un album che comprende 10 brani ed è una composizione originale dotata di contenuti elevati, che alla musica country abbina tematiche tipiche della gothic music.

 

Un album da ascoltare liberando la mente dalle banalità della routine quotidiana, lasciandosi trasportare dai suoni dei numerosi strumenti impiegati e dalla voce avvolgente di Stuart.

 

 

Tracklist

01 Like a House with Broken Windows

02 Down the Ravine

03 Dragging the Lake (on the Day of the Dead)

04 Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)

05 You Don’t See Me (Jimmy Crack Corn)

06 The Interstate

07 One Cut

08 You Never Really Know

09 Tomorrow’s Gonna Hunt You Down

10 Dance Skeletons Dance